12 de octubre: ¿Día de la Hispanidad o Día de la Raza?

En el día de la conmemoración de llegada de los tres navíos de Cristóbal Colón a la isla a de Guanahaní (Bahamas) existe un debate terminológico que no se limita solamente a esas dos expresiones. De hecho, la expresión general es el “descubrimiento de América”, para referirse a la llegada de Cristóbal Colón al continente americano, pero es precisamente criticada por diversos sectores, culturas y estudiosos, dando lugar a un amplio y apasionado debate. Esta confrontación ha estado íntimamente vinculada al uso de los términos Día de la Raza, Día de la Hispanidad, Día de la Resistencia Indígena y otros creados para referirse al mismo suceso. El debate se generalizó en 1992, en ocasión del V centenario de la llegada de Colón a América.

A continuación se analizan todas las posturas sobre este acontecimiento y la terminología adecuada para referirse a él:

  • Postura tradicional: es la postura tradicional o clásica, mayoritaria, que se ha usado desde fines del siglo XVI, primero en la cultura occidental y luego se ha extendido en todo el mundo, que utiliza el término “descubrimiento de América”, para referirse exclusivamente al acto realizado por Colón el 12 de octubre de 1492, al llegar a la isla Guanahaní conduciendo la expedición española embarcada en las famosas tres carabelas, en su primer viaje. Tiene su origen en el «mito del piloto original» ya presente en los testimonios del padre Bartolomé de las Casas, luego modificado por Fernando Colón en la biografía de su padre, Vida del almirante, publicada en 1571. De aquí, surgen dos variantes:
    • Postura tradicional ampliada: es la postura que sin abandonar la postura tradicional discute el alcance original, y sostiene que el término debe extenderse a todos los viajes de Colón a América, o sea, a sus cuatro viajes ya que entiende el término “descubrimiento de América” no como un acto sino como una etapa, la primera de la expansión ultramarina de Europa, sucedida luego por otras dos etapas: la conquista y la colonización.
    • Postura tradicional modificada: esta postura sostiene que es incorrecto aplicar el término “descubrimiento de América” a ninguno de los actos realizados por Colón y sus hombres, y que dicha denominación debe reservarse al momento que el primer europeo «descubrió» que Colón había llegado a tierras desconocidas hasta entonces para las culturas europeas, africanas, asiáticas y polinésicas del siglo XV. Este momento también se encuentra discutido, pero existe cierto consenso en atribuírselo al italiano Américo Vespucio a partir de cuyo nombre los europeos denominaron «América» a ese continente.
  • Postura cronológica: es la postura que sostiene que el término “descubrimiento”, a secas, o “primer descubrimiento”, debe ser reservado para el primer ser humano en realizarlo, y en el caso en debate, para los primeros seres humanos en poblar el continente americano y es la utilizada por algunos arqueólogos, antropólogos e historiadores conocidos. Admite denominaciones sucesivas como “primer descubrimiento», «segundo descubrimiento», «tercer descubrimiento», «cuarto descubrimiento», de América, para referirse a las llegadas de los primeros seres humanos, y luego de los inuit, vikingos/europeos y españoles/europeos, respectivamente. De aquí, también existen variantes:
    • Postura cronológica modificada europea vikinga: esta postura rechaza la aplicación del término “descubrimiento de América»”para la llegada de Colón porque sostiene que los primeros europeos en llegar a América fueron los vikingos, debiendo aplicarse el término a la llegada a América de Leif Eriksson en 985 (ca.).
    • Postura cronológica modificada europea moderna: esta postura sostiene que hubo otros europeos modernos que descubrieron América antes de la llegada de Colón, como la hipótesis de Alonso Sánchez de Huelva.
    • Postura cronológica modificada no europea: esta postura sostiene que antes que ningún pueblo europeo hubo otros pueblos no europeos en llegar a América luego de los siberianos e inuit. Los casos varían entre chinos, polinésicos, fenicios, egipcios, mandingos y marroquís.
  • Postura etnológica: esta postura sostiene que puede considerarse «descubrimiento» al realizado por cada cultura o etnia en condiciones de aislamiento. De este modo tanto la llegada original de los siberianos a América y eventualmente de otras etnias, como las posteriores de los inuit, los vikingos y los españoles, significaron un descubrimiento para cada una de esas etnias o culturas. En este caso, propone adicionar al término “descubrimiento” la etnia o cultura para la que es significativa, hablando de “descubrimiento de América por los vikingos” o “descubrimiento de América por los europeos medievales”, etc. Un ejemplo de esta postura es el libro The American Discovery of Europe (El descubrimiento americano de Europa), de Jack D. Forbes, 2006.
  • Postura pluralista: esta postura acepta que para diversos grupos sociales, étnicos, lingüísticos y culturales, el término “descubrimiento de América” tiene múltiples acepciones, sin tomar partido por ninguna.
  • Postura indígenista/anticolonialista: esta postura es sostenida por varios pueblos indígenas americanos que cuestionan el término “descubrimiento de América” por considerarlo una denominación eurocéntrica, que ignora la presencia de sus antepasados en América al momento de la llegada de los españoles, dando prioridad a la idea de América como tierras antes que como pueblos, con el fin de legitimar culturalmente la posterior dominación y colonización de la que fueron objeto. En general han propuesto términos alternativos como “Invasión de América”, o “Día de la Resistencia”, entre otros.
  • Postura hispanista: esta postura rechaza como acto de «indigenismo» (en sentido peyorativo) y considera un ataque contra la Hispanidad, todo cuestionamiento al término “descubrimiento de América” que no signifique llegada de los españoles a América con Colón. Para esta postura el término y el hecho que expresa, está vinculado a la superioridad de la cultura hispana, occidental y cristiana, sobre las demás. Estuvo originalmente vinculada a la invención en 1915 del controvertido «Día de la Raza» como Día de la Hispanidad y de la Raza Española, para el 12 de octubre, aunque luego varios países atemperaron su significado para relacionarlo con una supuesta raza mestiza. Fue difundida intensamente por algunos gobiernos latinoamericanos en los años setenta.
  • Postura conciliatoria: esta postura propone conciliar las posturas indigenista/anticolonialista con la hispanista, sosteniendo que antes que poner el acento en la mayor o menor violencia que pudiera haber caracterizado la llegada de los españoles a América, lo que se debe destacar es el hecho del encuentro entre dos grupos de culturas humanas que habían vivido separados por milenios. Propone denominar “Encuentro de Dos Mundos” o “Encuentro de Dos Culturas”, al hecho de la llegada de Colón a América.
  • Posturas nacionales: estas posturas han comenzado a aparecer como posturas oficiales frente al 12 de octubre de 1492 y su denominación, en muchos casos rechazando o limitando la denominación «descubrimiento de América». En Argentina, por ejemplo, para el INADI (Instituto Nacional contra la Discriminación) “la idea de descubrimiento y el elogio de la conquista española” es violatoria de la Convención sobre Eliminación de toda Forma de Discriminación Racial y constituye un acto de discriminación.

De lo que no cabe duda, es que es un día muy relevante, tanto para España como para Latinoamérica, como explica la mejicana Ana G. Ramírez en este video:


Si quieres saber más
sobre el descubrimiento de América, aquí tienes un listado de libros que puedes leer.

Fuentes:
Texto de Wikipedia, el Descubrimiento de América.
Imagen de José Garnelo [Public domain], via Wikimedia Commons.

 

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